英语学习的真实方法及误区分析

站长
2019-05-06  阅读 139

版权归漏屋老师所有。

整理者前言

2007 年 10 月黄金周的前一个晚上,我在天涯网上偶遇帖子 “告诉你外语学习的真实方法及误区分析”,帖主为 “漏屋”。当时感到非常震憾,挑灯研读,从黑夜到白天,又从白天到黑夜,直至第三天的早上 8 点,看完所有的帖子。我当时想:“我断断续续学英语十几年,怎么就没有老师跟我说这些呢?要不然,唉……”

2008年11月18日,我趁着工作单位开运动会,把帖子从头到尾逐句读了一遍,对帖子稍加整理了一下:

1.修正了一些可能是拼音输入时造成的别字;
2.修正了一些发帖时未规范的标点;
3.排版,对帖子中给出的篇目排出级次,以便查阅。

限于本人水平,也由于内容来自网帖,要做到真正的整理恐还需漏屋老师亲自执笔,当下越俎代庖,可能有错解漏屋老师之处,还请各位不吝指正。

前言§

著名语言学家 Greg Thomson 说:“外语学习的原理是如此之复杂,以至于没有人能说清楚;但掌握语言的过程又是如此之简单,以至于不需要说清楚。” 讨论语言学习的原理,是件非常复杂的事,在下当然也没把握能描述得很清楚。而且因为外语学习就连学术界都存在很多尖锐的争论,本人也不敢说自己有把握能把争论化解。但还是决定先从简单入手,做些抛砖引玉的工作吧,探讨一下外语学习的真谛,特别是对大家在外语学习上普遍存在的误解进行分析和澄清,希望能对外语学习者有所帮助,对外语教学工作者有所启发,就知足了。

从外部来看,学习外语的成功要素主要有三个,一是方法,二是愿望,三是自律。这三个要素中任何一个的提高,都会加快目标的实现。

看看儿童掌握语言,他们并不痛苦,时间并不长,不学语法,不背单词,也不背句子,不抄写也不喊,不复习也不预习,而且小孩子智力、学习经验甚至长期性记忆力都不如成年人,那他们为什么学得既轻松又快捷呢?他们成功的道理是什么呢?通过研究他们的母语掌握过程,是否能帮助成年人加速掌握外语呢?

本文为你揭开它的神秘面纱!

原来外语学习可以这么容易!

甚至 1000 小时也就可以完成!

用什么方式学都可以成功,这一点错儿都没有,也根本不必争论。本文没有否认这一点,也没有说非得怎样做才可以。但如果不讲策略,只是简单一句:刻苦学,多听、多看、多用,那大家也就不必讨论了,不用任何专家或理论,狂听广播,狂看书,狂看原文电影,狂背文章,狂喊都行,只要回去刻苦学 10000 小时就成了。那还做语言研究干什么?大家稍微静想一下,为什么这些刻苦成功的人一般都这么知名,倍受宣传?主要原因还是这样的成功来得太不容易了,这样成功的人也太少了,所以成功了令人格外羡慕和称道。

很多人也照着相同方法做过,但大部分没做成,各种原因都有,这才是我们更关心的问题。个人觉得从外语教学的角度看,核心的问题之一应该是如何提高学习效率。如果宣传靠刻苦来弥补低效率,并不是刻苦学本身有什么问题,结果是大部分的人做不到。近几年的研究显示,如果学习策略正确和条件理想,达到流利外语的时间应该在 1000 小时左右,与母语学习只有约 200 到 300 小时的差距。如果是学和母语相近的外语(比如英语和法语),应该在 500 小时以内实现。我们的目的就是努力从 10000 小时向 1000 小时靠拢,而不建议大家努力用刻苦来体现自我价值。

理论篇§

对外语学习的主要误区§

我们普遍对学外语学习方法的认识是:

1.要有语言环境, 多跟外国人交流,最好是能出国,不久自然就能会说了。

2.学习外语要多记多背,也就是说是用记忆学语言。

3.想纠正发音,一定要专听和模仿纯正的发音,比如 BBC 或 VOA 那种。

4.要学习外语语法,如果语法熟练,说句子就正确了。

5.要有一定词汇量,要大量背单词。但背英语单词很难。

6.以前学的是书面语或过时的英语,和现在口语是不一样的,所以我口语不好。

7.学外语必须非常刻苦,长时间反复练习。

“全错!而且不但错,事实正好相反!”

1.要有语言环境, 最好是能出国,多跟外国人交流。§

有外语环境不就好了吗?比如出国。

答案:非常错误。这一条是中国同学误解最深,吃亏最大的一条。

  假若出国了,在外国人家住的,也打工,也上补习班,也看英文电视和报纸。可是过了几个月,甚至一两年过去了,发现怎么自己的英语还是这么差呀,听不懂,说不好,只会一些日常生活很简单的用语,还讲得好难听。当然,到了国外,从张不开嘴到敢于开口,这一关还是过了。到国外两星期都敢说了,因为被逼的。一旦敢说了,也就不再有心理障碍了。但说了两年了,怎么翻来覆去还是只会那几句?英语环境出什么问题了?

大家如果现在上网,在搜索器中打 “出国才知道的十大秘密” 这几个字,就会看到,第一条就是“发现了并不是在英语环境中就能自然学会英语。”

如果住到外国房东家又如何?事实上,由于我们自身英语太差,外国房东大都没有耐心和你交流。除非房东放低语速,选择词汇和你交流,否则想由此来提升英语,那是妄想。

  其实大部分的中国同学在国外的几年里,英文都是非常差的。除非原来英文水平很高的人,在国外进步很快。但这样的中国同学太少了。

  关于成年人在国外外语学得很慢这个事实,一般的老百姓也有普遍的认识。不光是中国人,比如在国外有很多其他国家的移民,在美国加拿大居住了很久,英语仍然很差,大家都习以为常了。

那成年人在国外一般到底需要多长时间才能把外语说得比较流利呢?国外的语言专家有很深入的研究,他们发现,前提是如果能维持外语环境(不能每天缩在本族人中),那么达到流利程度的时间需要年龄除以 6。也就是说,如果三十岁到国外,需要 5 年才会比较流利。所以很多出国读研究生和工作 5 年以上的中国同学,英语可能是非常流利的。但我们发现,由于开始时基础差,很难维持外语环境,所以很多移民留学生在国外 5 年以上外语仍很差。

2.学习外语要多记多背,也就是说是用记忆学语言。§

大家知不知道人的一生多大岁数时记忆力是最好的?10 岁?18 岁?越小越好?错!是 30 岁左右。而年纪越小记忆力越差,3 岁时实际上长期记忆力几乎是零。所以大家 3 岁以下的事一般都记不得,有几件事记得就了不得了。怎么老有人说小孩子记忆力好呢?三岁小孩给他换个妈他过几天就不记得了,还说好呢。

明明是成人记忆力好,学习能力强,3 岁小孩没什么记忆力,理解力跟成年人更不能比,可成年人学语言困难,3 岁小孩最容易。其他原因不谈,单从记忆上看,刚好是因为成年人记忆力好而且用记忆去学语言,所以困难;小孩记忆力差,而刚好不用记忆力学语言,所以容易。刚好又证明语言获得不是靠记忆!

再看医学上的案例:一个失忆的人,却依然可以流利地表达自己!

3.想纠正发音,一定要专听和模仿纯正的发音,比如 BBC 或 VOA 那种§

如何纠正发音呢?如果按理所当然的推论,普通话不准,大家天天听标准音就行,那大家天天看新闻联播和听广播就能纠正发音吗?结果不行。到北京住几年口音就改好了吗?结果还不行(还是小孩子行。)那找个说标准普通话的人一起生活还帮助纠正行吗?大家就笑了。很多人帮父母纠正了多少年的口音了,也没见有效呀。那怎么办?

原理是一样的:多听各地人的口音,并进行比对训练,耳朵敏感度越来越高,口音就越来越小。这是成年人科学的纠正发音的方法。跟大家当初想的正好相反吧?现在大家都明白了。遗憾的是,很多英语老师不明白这一点,总是建议大家听一个标准音或追一个某国人交流。现在这一误区应该纠正了。

4.如果语法熟练,说句子就正确了。§

可以无可争辩地说:语法无助于流利的交流。对照语法来说话,是不可能说流畅的。

5.要有一定词汇量,要大量背单词。§

日常交流一般 5000 词就可以了,阅读则需要 15000 左右甚至更多。对于常用的这 5000 词,应在头脑中建立条件反射,养成英文思维的习惯。其余不常用的字汇,可使用词根 - 词缀的方法加以快速记忆。

6.以前学的是书面语或过时的英语,和现在口语是不一样的,所以我口语不好。§

口语不好首先是听力有问题。按传统的 “语法 - 翻译法” 学习得到的外语,听的时候都忍不住在头脑中翻译成中文,研究表明,以正常的语速,句子超过四个词,头脑中的翻译是很难跟上的。说的时候,又忍不住对照语法,想说流利不容易。

所以 “语法 - 翻译法” 是明显很有问题的,很多国家早已放弃。但还有一些国家,主要是中国和英国,仍存在一些 “语法 - 翻译法” 的捍卫者。

至于有人认为是因为自己学的英语过时了这种观点,不用辩论了。课本上的英文没过时,而且无论哪国语,除了个别词,几十年的变化绝不至于影响到听不懂的地步。

7.学外语必须非常刻苦,长时间反复练习。§

摩门教的传教士,只需一年的外语(包括中文)培训,就可以去传教了。

Second Language Acquistion 的大量研究和实践表明,如果有符合理想的训练系统,1000 个小时完全可以达到日常交流的程度,在听、说、读方面,都远远超出四六级水平。

特殊群体§

我们一直在讲成年人在国外学习外语慢,那么小孩子不同吗?非常不同,他们是特殊群体。如果是小孩子(严格讲是 12 岁以下)到了国外环境,就算以前是零基础,只需要大约一年的时间,每天几小时,外语就讲得非常流利了,和当地人几乎一样好,而且一点口音都没有。其实我们学会自己的母语也只用了这么长的时间。

研究表明:

儿童是 “获得” 外语,获得过程是:猜测——形成条件反射——建立语言区——实现语言思维。

成人是 “学得” 外语,过程是:记忆——记忆区——知识。

克氏理论—二语悉得概要§

克拉申认为:简单来说,语言的掌握,无论是第一语言还是第二语言,都是在 “可理解的” 真实语句发生(即我们前面探讨的有效的声音,也就是可以懂意思的外语)下实现的;都是在放松的不反感的条件下接受的;它不需要 “有意识地” 学习,训练和使用语法知识;它不能一夜速成,开始时会比较慢,说的能力比听的能力实现得晚。所以最好的方法就是针对以上语言实现的特点来设计的。他的理论由以下五大支柱组成,被他称为五个“假说”。五个假说不分先后,但分量不同,下面一一说明:

1.悉得——学得差异假设(The Acquisition-Learning Hypothesis)

成人是通过两条截然不同的途径逐步掌握第二语言能力的。

第一条途径是 “语言悉得”,这一过程类似于儿童母语能力发展的过程,是一种无意识地、自然而然地学习第二语言的过程。

第二条途径是 “语言学习”,即通过听教师讲解语言现象和语法规则,并辅之以有意识的练习、记忆等活动,达到对所学语言的了解和对其语法概念的 “掌握”。悉得的结果是潜意识的语言能力;而学得的结果是对语言结构有意识的掌握。

该假设认为,成年人并未失去儿童学语言的能力。克拉申甚至认为,如果给予非常理想的条件,成人掌握语言的能力还要比儿童强些。他同时还认为,别人在旁帮你纠正错误,对你的语言掌握是没有什么帮助的。这一点中国同学值得注意。

2.自然顺序假设(The Natural Order Hypothesis)

这一假设认为,无论儿童或成人,语法结构的悉得实际上是按可以预测的一定顺序进行的。也就是说,有些语法结构先悉得,另一些语法结构后悉得。克拉申指出,自然顺序假设并不要求人们按这种顺序来制定教学大纲。实际上,如果我们的目的是要悉得某种语言能力的话,那么就有理由不按任何语法顺序来教学。

初学时的语法错误是很难避免的,也是没必要太介意的。

3.监检假设(The Monitor Hypothesis)

  一般说来,下意识的语言悉得是使我们说话流利的原因;而理性的语言学习只起监检或 “编辑” 的作用。换句话说,当我们开口说话时,话语由 “悉得” 系统产生,经 “学得” 系统监检后成为 “真言” 而吐露出口。语言学习的这种监检功能可能在我们说话或写作之前,也可能在其后。

  在口头交谈中,人们往往没有时间去考虑斟酌语法。语法规则如果不是悉得而是背出来的,也用不上。但在事先准备的正式发言和写作中,语法的使用能提高语言的准确性,为演讲或文章增添色彩。

4.输入假设(The Input Hypothesis)

输入假设也是克拉申第二语言悉得理论的核心部分。只有当悉得者接触到 “可理解的语言输入”(comprehensible input),即略高于他现有语言技能水平的第二语言输入,而他又能把注意力集中于对意义的理解而不是对形式的理解时,才能产生悉得。

如果你的现有水平为 “i”,那么就要给你提供 “i+1” 水平的输入。这种 “i+1” 的输入并不需要人们故意地去提供,只要悉得者能有足够的理解输入时,就自动地提供了。克拉申认为,理解输入语言的编码信息是语言悉得的必要条件,不可理解的(incomprehensible)输入只是一种噪音。按照输入假设,说话的流利程度是自然达到的,是不能直接教会的。

对输入假设的理解关键点就是 comprehensible input “i+1”。+ 1 就是在自己现有水平上加了 “一点点” 难度。换句话说,我们正是因为有了这一点点难度才提高的。其实大家寻找的答案,最主要的出处就在这一条上。我们之前对一系列误区的分析,很多都能从这一假设中找到依据。我们今后掌握的最重要的技术就是不断自己创造这一条件。稍后我们详细说明。

  另外有一个非常重要的 “沉默期”(Silent period) 的概念,是在这假设里引入的。克拉申认为,无论成人或儿童,在掌握说话能力前,都会有一个相当长的沉默期,直到听懂的量达到一定程度而有足够的自信时,才可能说话。这一沉默期是正常的同时也是必要的。所以大家不要急着上来就想说,说的能力要来得慢,同时它是自然到来的。

5.情感过滤假设(The Affective Filter Hypothesis)

  情感过滤假设认为,有了大量的适合的输入的环境并不等于学生就可以学好目的语了,情感因素起着促进或阻碍的作用,心理上的因素影响着他悉得语言的速度和质量。这些因素是:

  1. 动力。学生的学习目的是否明确,直接影响他们的学习效果。
  2. 性格。比较自信,性格外向,乐于把自己置于不熟悉的学习环境,自我感觉良好的学生在学习中进步较快。
  3. 情感状态。在第二语言或外语的学习中,焦虑较少的人容易得到更多的语言输入。
  同样,心情放松和感觉舒适的学生在较短的时间内显然学得更好。

  这一假设有点偏语言教学经验谈,它的重要性也常被忽视。(后来人们通过实验发现,人在试图说外语而又说不出来时因焦虑而在脑部产生的电流,可以电死一只老鼠,可见学外语时的焦虑程度之高。)

6.可理解输出 Comprehensible Output

  后来语言学家又发现如果仅有输入条件而缺乏输出体系,学生就会听得懂但说的能力差。广东话中有一句:“识听不识讲。” 说的就是这一现象。

  于是斯韦恩(Swain)在 1985 年提出了 “可理解输出理论”,即在输出时尝试做一些高出他们目前水平的练习。因为输出的过程可以促使学生积极寻找合适的形式来表达他们所要表达的意思,当他们碰到一些不知该如何表达其意思的困难时,就会去努力尝试,在这个过程中他们可以自己尝试总结一些新的规则,从对方的反馈中总结经验,最终形成比较稳固的体系。  

这一理论是对克氏理论体系的补充。本人认为到此,“二语悉得论” 框架到此已经比较完整了。

前面这些讨论,一直是在学习语言方法的 “战略” 层面。大家最容易忽略 “战略” 而急着进入 “战术” 层。而战术上的偏差和错误可以弥补和纠正,战略上的失误会导致全盘皆输。下面这句话是美国西点军校学员必须背诵的:“Every Battle Is Won or Lost Before It Is Ever Fought.” 大家仔细看一下,可以感到自豪了。这是中国古代军事战略家孙子的名言。

有了 “二语悉得” 的理论结构,就可以制定战术了。聪明的同学这时已经自己独立做了,下面我帮大家搭个架子,并讲一些以往的经验和观察,大家可以共同探讨。对于学习者来说,可以按照制定出的战术具体实践,对于教学者而言,要根据正确的理念设计课程和教学模式。我们先谈学习者的战术制定。

实践篇§

外语学习能力过程四个阶段§

外语获得可分为四个阶段:

1. 早期(Early Stage)或初始理解期 (Pre-production/Comprehension Stage)。
2. 提高期 (Upping the Ante)
3. 增长期 (Getting Serious)
4. 高级期 (Scaling Everest)

每个阶段情况不同,每个人的英语现有能力情况也很不同,应用的方法也不同。

对于中国大部分大学生,基本处在第三阶段 “增长期”。对于从未接触 SLA 理念的同学,理解一下 SLA,快速过一下第一和第二阶段,然后即可使用第三阶段的 “A Sample Acquisition Cycle” 进行练习。

早期(Early Stage)§

概述—关键是建立声音和图像的直接联系§

如果单纯从零基础开始,早期(Early Stage)应该是一到两个月(由于英语与中文差异比与其他语言大,中国同学至少两个月,但也不应过长。我们的经验是一般中国同学会拖长时间。)具体实施方法建议如下:

大量使用视觉辅助工具,直接建立 “画面” 与“声音”在大脑中的“联系”。最典型的手段有两个,一个是“看图识音”(不是看图识字,这是两个完全不同的概念)。在看图片的同时听与图片相关的英语声音;另一个是我们以前谈到过的“全身肢体反应”(TPR)。在这一时期,有几个严格的要求:

1.避免使用中文翻译,充分建立条件反射;
2.不要试图说英语,只练听力;(还在沉默期内);
3.不要看任何拼写,把拼写的学习完全放弃;(不认识字母又何妨?)
4.如果有外教参与,外教可多用肢体语言或用手画图协助这一过程,不要教课;
5.不要怕听错,要放松和有信心;

这一过程结束时,应该达到 1000 个左右的词汇 + 短语量。顺便说一句,以前学过一种外语的同学,再尝试这种方法时会出奇的快,而且发现跟以前学的其他语言一点不会混淆。

下面说明 “看图识音” 和“TPR” 的具体操作技术。

方法一:看图识音§

看图识音,就是眼睛看着图片,耳朵听着声音,找出和声音对应的图片。这是简单的说法,实际原理还是挺复杂的。

练习时,一定要尽力把声音和图片直接联系,不要加杂中文翻译于其中。

要用标准音。

最终的效果要达到:一听到声音,脑海中就闪现对应的形象,而不是中文翻译。

目前中国看图识音的产品不多见,受中国传统外语教学方法的影响,大家记单词还是硬来。不过,一直标榜科学高效学英语,标榜二语习得的能飞英语 http://www.langfly.com,推出了看图识音系统:鹦鹉学词 http://word.langfly.com/parrot.html。

1)一个发音,多张图片,努力让人听到声音时,可以猜测到声音的意思,实现二语习得中的 “i+1”。

2)先学后测。先进行学习,然后进行测试,测试还有一个全球排名,可以提升学习者的兴趣。测试会打分,还是如前所述,80 分就好。 总体来说,这是一款实现了二语习得理念的单词习得产品,建议想练习听力和口语的人,无论大人小孩,都先过一遍。

方法二:全身反应法§

Total Physical Response (T.P.R),TPR“全身反应法” 是上世纪 60 年代(那个语言学 “火红的年代”)由美国心理学教授 James Asher 提出的。他分析研究母语实现的过程,倡导把 “语言” 和“行为”联系在一起,通过左右脑的共同协调训练建立语言思维,达到掌握外语的目的。

具体实现方式是:通过语言学习者听到一个外语指令,用身体动作对它做出对应的反应,从而使听者逐渐自然建立语言能力。最典型的例子就是当听到“Stand Up” 就从坐位上站起来,听到 “Touch your nose” 就去摸自己的鼻子。应用更多的手势和简单实物教具,TPR 完全可以展示动词的不同时态以及复杂的句子形式。

T.P.R 是典型的符合二语悉得基本理念的一个非常有效的教学体系。它的特点符合 SLA 的关于语言形成的各项假说和建议:

1.主张学习者通过 “可理解输入” 先建立听力能力,不强迫学生开口说;
2.降低学生紧张情绪;
3.左右脑协调使用,共同实现语言能力(左脑负责接受指令,右脑负责做动作);
4.模仿真实的语言环境;
5.不教语法知识,也不急于学读写;

TPR 一般需要由有经验的教师辅导学生完成,特别是零基础者。但有一些基础的同学可以在学友之间甚至自己(先把指令录下)完成。本人认为有一点基础的同学也要自己尝试一下 TPR。通过 TPR 的经历,可以很好地帮助建立英文思维。

所以同学们不要认为:我懂 Stand up 的意思,不用做了。知道你懂了,但可能它只是一个记忆中的知识或中文的解释,它还不是你思维的一部分。直到重复过几遍,最后能迅速对指令不假思索地作出反应后,才逐渐实现融入自己的思维。大家可以想象这对咱们今后听复杂句子的 “反应速度” 会有多么重大影响。

  大家要注意 “Response”的意思是作出反应,所以是听指令反应。最理想的状况是大家一起做游戏,听一个人发 “指令”,大家都照做,要快,最慢的和做错的“出局” 或“受罚”。

  各国的对比实验和测试都表明,这种学习方式比传统外语教学方式效率高出几倍,还不用说它实现的是 “外语思维” 这一根本区别。

提高期 (Upping the Ante)§

概述—关键是可理解性听力内容设计§

Upping the Ante?这可是第四阶段的词。没办法,Greg Thomson 用这个词代表第二阶段,看着喜欢,继续沿用。

  经过两三个月的 “图象 + 声音思维” 训练,已经掌握了 1000 个左右的 “声音”,它们会在很多英语句子中频繁出现,而且大部分是句子的 “骨架”。虽然这时听完整的句子还不懂,但已经不再是完全莫名其妙的声音了。而且经过了 TPR 等条件反射式的训练,对很多 “声音” 的反应速度还是相当好的。这时,我们要开始提高了。首先明确目标:

1.要学会听懂简单的句子,建立整句的英文思维;
2.达到能听懂简单的,可能是慢语速的整段英文;
3.在提高期后期开始尝试简单 “说” 英语,实现简单沟通;
4.开始引入阅读材料(不是学习如何阅读);

  另外还有,很小声地说:“要了解一点英文语法。” 我们先谈这一点,省得有人激动。再重申一遍:是了解一点英文语法,它的一些语法现象以及与中文的不同点。这是本人对语法知识在整个外语掌握中能容忍的最大限度,还是因为我们中文造成的。

我们中文的语法,是全世界各种语言中最简单的,这也是造成汉语是世界上好学的语言的原因之一。怎么汉语是世界上最好学的语言了?不是听说汉语天下最难吗?谁跟你说的呀?又是人云亦云的误区。大家可能认为中国文化丰富,语言古老美丽,想必很难。其实正相反,而是巧妙而简洁。另外以前说汉语的外国人少,感觉一定因为它难学。其实并不是因为难,因为人家不爱学,中国太落后,学它没用。现在中国富强了,学汉语的外国人越来越多,大家发现身边中文好的老外越来越多吧。

一个外国人,在中国生活一年左右,就能把 “生存汉语” 掌握的不错,听着还不怎么犯错误。而一个中国人同样到了外语环境下一年,尽管以前还学过多年英文,对英语的掌握程度也比外国人低,而且还错误不断。这一现象,在与来华后许多掌握了中文的外国专家一起分析后,发现是由两个主要原因造成的:

  1.汉语对话是世界上最好学的,只要你不太计较 “四声” 的准确度,那学中文对大多数其他国家的人来说,是最容易的。在美国和加拿大的中国同胞们,如果有机会接触摩门教的传教士(加拿大非常多。在街上看到两人一组白衬衫黑裤子的年轻人就是。他们教会要求他们为不同民族人传教使用对方的语言而不说英语),会对他们身在美国加拿大的英文环境下从零基础,仅用半年多就掌握相当流利的汉语交流能力感到惊奇的。当然他们一定会跟你说是上帝帮他们的。尽管要认中国字时可就没那么快了。

  2.外国人在中国能找到的语言环境非常特殊的而且是 “非常理想” 的,其中包含太多的通过语言环境自然掌握语言的 “有利条件”,而中国同胞在国外是很难找到相似的环境。一会儿我们重点分析为什么会这样并重点分析这些条件,看我们如何能“提纯” 出比这更好的条件帮我们掌握语言。所以外国人来中国后,在中文环境中学中文比较容易。

这一时期听力训练的材料准备是最关键的问题,也是平时和同行讨论最多的问题。先把原则告诉大家:

  关键还是要提供 “可理解性输入 i+<st1:chmetcnv w:st="on" unitname="”" sourcevalue="1" hasspace="False" negative="False" numbertype="1" tcsc="0">1”。这时,材料最理想还应该是有视觉辅助的,最重要的是其新增内容的出现(+1)是在我们现有水平(i)下 “可预测”(Predictable) 的。

介绍一个比较理想的学习条件,它可以是如下形式:(我们先分析理想条件可以是什么样的,后面会分析如果在缺少资源的情况下怎么办?其实就是如何模拟或寻找理想条件的替代品。我希望最后能帮助大家的是达到自己会判断分析如何能让自己接近理想状态的能力。)

大家的水平 (i) 已经有 1000 个左右的 “声音” 在脑子里了,“可理解性”的实现难度降低了。这时候,一个比较理想的学习体系可以由两个部分组成。第一个部分,顺序也是在先,叫做“续列法”(Series Method),第二部叫做 “生成对话”(Dialogue Generation)。两部分可单独使用,一起用最理想。第一部分从某种意义上说,是 TPR 的发展和延续,需要外教的参与。

方法一:续列法(Series Method)§

  外教用简单英语结合肢体语言,实物和实景向你描述你日常生活中很熟悉的一个连续动作,难度控制在有(+1)为大约为 10%-20% 的新词汇(用 1000 个左右的词汇描绘这类动作很容易做到)。这种连续动作典型的是:

  如何泡茶?如何开车?如何用钥匙打开房门?如何刷牙等等一些生活经历的全过程,用全程动作和实物配合来边说边完成。

  比如如何开门:“First you take out your keys.(拿出钥匙) This is the key.(晃晃钥匙) Then you find the lock on the door. (找到锁)Use your key to unlock it.(用钥匙开锁) Turn the doorknob this way.(拧门把手) Then you push the door open,(推开门) enter the room,(进屋) and then close the door behind you. (回身关上门)。”

有第一级基础的同学,结合老师动作完成听这个难度没问题。又形象,又直观。这种训练进行一段时间,很快就能听懂各种与生活经验相关的简单句了。

上面这种训练还是单人的 “独角戏”,达到一定熟练程度就可以进入接下来第二部的 “生成对话”(Dialogue Generation)。

方法二:生成对话(Dialogue Generation)§

  大家注意,“生成对话” 不是自己试着对话,还是听人家对话。对话只是指从 “续列法” (Series Method) 中的单人独白式的解说,变成了有交流,有反应的实景对话。对话的背景先用 “续列法” 同样方式单人介绍完毕,让你已经对对话的程序和大致内容了解,然后听对话。比如 “如何打车”。先由“续列法” 开始:First, walk to the street. Then hold out your hand when you see an empty taxi. If the taxi stops, you get on to the back seat. Say hello to the driver and tell him where you want to go. Make sure he has reset the meter. When you arrive, pay the amount shows on the meter and say good bye. Then close the door behind you. (当然不一定为此真打一趟车,可用教具模拟)然后听对话:一个人拦住了出租车,司机问 “去哪里”,答“去…,离什么著名大楼或什么街很近”。路上人多车多,司机颇有怨言,“周末会好些…” 到站了,“多少钱?”“多少多少”“给你 100”“找钱 50”,“拿好发票,别忘了东西”“再见”。 这一对话可以再来一段,程序差不多,内容不同,句子不同。但由于背景熟悉,程序限定,所以很容易 “预测” 对话内容。几个回合下来,这种场景的对话就非常熟悉了。生成对话的制作可以都用真人,但也可以找到一段对话的录音,再由外教把背景介绍和对话程序按上述方法表述出来加在对话前先听,再开始听对话。

续列法和生成对话的练习原则§

这两部听力练习的原则大家要掌握的是:

1.使用生活经验中熟悉的情景或经验能够预测的情景;
2.尽量使用视觉或动作代替语言解释,全过程都用 “亲身经历” 完成;
3.启始难度控制在第一遍听能到 80%~90% 能懂;
4.注意听,不要试图说话;
5.绝对禁止阅读和记笔记;
6.可以把过程录音以后听。

  美国、加拿大有一电视节目 “Yan Can Cook”,一个著名华裔电视厨师 Yan 教大家做中国菜。他一边幽默地叨唠一边切菜、炒菜,几乎把每个菜、原料,制作过程的每个动作等,全部同步地用英文仔细地叙述一遍,当时惊叹为理想的 “可理解性输入” 体系!只是没好意思介绍给周围人,怕他们说我拿他们开逗。

寻找人工替代品§

第二阶段 “提纯后理想体系” 应该的样子的简单描述:

这样一个系统,能在这一阶段语言难度下,由简单句组成的,对带有画面的故事情节进行连续的语言描述。故事最好是连续的,情节和画面的设计,应该是通过我们的观察,现有语言成分的掌握,与实际生活经验的联系以及故事情节的发展和上下文的关联,“预测” 得出每句话的含义。

当前计算机多媒体技术很发达,英语学习系统很多,大家应该本着二语悉得的原理进行科学的甄选。

比如,看原版电影好不好?对于以动作为主的电影,也许是一个不错的选择。但关键是,电影的场景要能够帮助用户实现 “理解性输入 i+1”。能够适合这一阶段的电影不是太多,真正的看电影学英语最好放在第三阶段。

有的同学找到的一些专门教语言的教程,是有带图象的。拿来一看,两个老外在画面上你一言,我一语地在进行英语对话,这些也是典型的 “无效画面”,因为从影片中完全无法根据图象推断和对话内容有任何联系,跟回家听录音差不多。

该背时就背吧§

  在进入第三阶段之前,有两个迟早要讲问题先探讨一下吧。一个是单词,一个是拼写。

  最香、最亲、最爱,也最臭、最烦、最恨

  大家对英语单词就是这一感觉,听着跟有的女孩子对老公的感觉似的。大家对单词的感情实在太复杂了。

  不过到了这里,谁还再问:“那到底要不要背单词啊?”或还在说:“背单词很重要!”就太不应该了。因为到现在应该知道 “背单词” 这一说法本身就存在问题。背单词指什么?如果是指单纯背英文单词的中文解释,词性和拼写的话,那是在背知识,结果一定是哑巴英语,背多少又有什么意义?弗朗索瓦在 100 多年前都证实过了。如果 “背” 下来的是这些单词的全部“声音”(可不是音标)和实物或概念的直接联系,那对交流才可能有帮助。但大家已经知道这种能力不是靠背来的。但无论如何,单词是语言的基本组成单位,对单词有正确的了解有助于语言的掌握。

英文到底有多少单词呀?韦氏字典上是四十五万个,牛津字典上五十万个,英国伯明汉大学曾编纂的单词集有两千万个。这就是英语的特点,单词量巨大。那一般 Native Speaker 掌握多少单词?有人认为是 50000,这显然有问题。让一般 Native Speaker 考 GRE 单词,才 20000 以内,大部分人已经很困难了。一般认为 Native Speaker 应该在 15000 到 30000 单词量之间。跨度如此之大,跟个人受教育程度十分有关联。这一点很有意思:在中国,尽管个人文化程度有差异,很少会出现在交流中听不懂对方词汇的现象(专业术语不算),而这在英文中是常发生的事情。另外在中文中,谁要是使用了一个文雅的词汇或成语,听者大多都能懂,也没人会有意见。在英文中确不同,说一个 “大词”,经常有人听不懂,不是让别人感到惭愧,就是让人反感,有人还会不客气地说一句:“English please!”。另外我们看中文小说,很少有不认识的字或词,但 Native Speaker 看英文小说,碰到不懂的词是常事。我们一般能有 15000 以上的单词量,应该算可以了。当然 Native Speaker 除单词外还掌握了大量的短语,这一点我们先不讨论。这 15000 左右的单词,出现频率和非常不同。某个统计资料显示:

最常用的 200 个单词,出现几率或使用频率达 10%。

  最常用的 2000 个单词,出现几率或使用频率达 80%。

  最常用的前 5000 个单词,出现几率或使用频率达 97%。

  最常用的前 10000 个单词,出现几率或使用频率达 98.5%。

  最常用的前 15000 个单词,出现几率或使用频率达 99.5%。

  统计的背景和条件不同,这一数据会有所不同,但大致比例如此。大家发现单词量越大,使用频率增长百分点越小。经常有同学说:“一般英语交流就使用 5000 个单词。” 从某种意义上说是有道理的。一方面是使用中 97% 的单词就是这 5000 个,另一面是假如你就流利使用就这 5000 个单词组合的句子,完成复杂交流也应该没有任何问题,但阅读还有困难。

最前 200 个单词,虽然量少,使用率最高。这些单词是:hello, bye, good, bad, this, that, he, she, is, are, come, go, before, after, on, in 等。这些词汇太基本了,使用频率太高,相信大家就算当初是背的,也基本上换成自己的思维了 (he 和 she 可能还没有)。有的 MBA 课程上甚至还教给学生,在去国外谈生意之前,最好能掌握这类外语词汇,在社交场合很有用,特别是去日本,会得到格外的尊重。

第二层 2000 个单词,应该是高中英语范围内的。如果能流利使用,已经可以听懂简单生活对话了。第三层的 5000 单词(包括那 2000),是无论对话和书面,使用最频繁的单词,达 97% 了。所以这 5000 单词,一定要建立 “声音的思维”,否则交流困难。大家常说的“哑巴英语” 现象的表现之一就是已经掌握这 5000 单词的知识而没有建立 “声音的思维”。建立方法我们已经在第二阶段讨论了简单形象 2000 到 4000 左右的单词。还有一些,特别是一些抽象的词汇怎么办,我们到第三阶段讨论。

从 5000 到 15000 这 10000 个单词,数量巨大,但使用频率低。依在下的意见,您愿意背就背吧,不用管什么 “英文思维” 了。

英语词汇大多是由法语,拉丁语的词根构成的。了解和掌握这些词根,可以成倍加快背单词的速度。用俞敏洪老师的话讲:“如果巧妙地采用词根记忆的方式,10000 个单词应该在 100 小时以内解决,很多同学只用大约 60 小时。” 我们大多数考过 GRE 的同学都作到了,他们是在大约 200 小时的时间里背下了 20000 个新单词。不考 G 的同学根本用不着这么多,再有 10000 个单词就是高手了。简单重复一下词根记忆的原则和方式:

1大家希望掌握的英语单词中,80% 以上由词根构成,而且刚好是大家现在不会的复杂词(2000 个基础词以上)。越简单越不用词根,比如 this, that, big ,bag.

  2同一词根使用的单词在几个到几十个之间,会一个就会了一串;

  3常用英文词根有几百个,大家只需要 250 个左右就可以了。而且这 250 个中,有大约 100 个大家已经认识了,可能没意识到;

  4每天不要贪多,用 30 分钟就记 100 个,再用 10 分钟稍微看一下昨天的。三个月一到,10000 个拿下,才花了 60 小时。

方式嘛,举一组词根大家玩一下吧:pel 推, tract 拉. pro 向前或向上, er/or 人或机器, re 再次或往回, dis 离开, com/con 一起, ex 出, at 去。

  Propel, propeller, repel, dispel, compel, expel.

  Protract, tractor, retract, distract, contract, extract, attract. 十几个即使都是生词,三分钟足够了。

社会上很多快速记单词的课程或书籍,大多是这一方法的变种。个别走得太偏的还有给每个单词讲故事,大家可千万别跟着跑。还有人讲什么词头,词尾,词中,词节,词根,词缀,搞得好复杂,一个简单的方法,把 250 个小玩意分 6 类,实在没必要。当然有的词根和词的意思稍有一点远,但关联性还是比较强,稍饶一下,还是很好记的。(大家可以参考蒋争老师那本 258 个词根 9000 多单词的那本英语词汇奥秘和俞敏洪的红宝书)

了解了一些有关背单词和英文拼写的一些背景知识,我们可做如是想:

  1背英文单词本身并不难。用比较巧妙的方法,大部分英文单词很快可记下来。

  2常用的 5000 以下的单词,对英文思维要求很高,要达到听到后马上反应的是该词表达的事物本身而非中文解释,否则听力障碍太大。

  3因为 5000 个常用词以上的单词,出现的几率较小,就算用先中文记忆也没有太大关系,效率反而高。大家不要在这些单词上追求立即达到英文思维。熟悉后有机会再慢慢转就是了,不必钻牛角尖。

  4英文字的阅读和拼写,对中国同学来讲是很容易掌握的,大家以后找个有关英文和拼写读音规律的解说,看一下就好,一共也就两三页。在开始阶段,要把精力重点花在掌握声音上,不要依赖读文字,也不要抄写。

  5将来如果有哪个中国的投资者愿意去国外投资办教育,咱们可以跟李博士到美国去教他们识字去,给他们一些 color see see。

第二阶段小结§

使用了 Series Method 和 Dialogue Generation,听的能力逐渐提高。这时候千万不要着急,还差得远。能力有一定的了,但还太局限,到第三期才会增长和拓展。第二期的总时间跨度每个人会比较不同。如果能够达到理想状态,专家分析应该是三到六个月可以完成。我们还是保守一些,至少六个月吧。在进入第二期的后段,我们可以开始试着说一点我们熟悉的外语了(错了没关系,既不要着急,也不要忙着更正)。然后可以开始接触文字了。接触文字的目的完全不是为了学习拼写,而是在下一阶段,可能要学文字资料帮助我们掌握英文理解能力。因为我们说过,英文是不需要学认字的,会说就会认,而且中国人都是认字高手。

第二阶段的策略讲到此处差不多了。总之,这一阶段的主要任务是练习听力,而关键是找 “可理解性的输入。” 这种输入可以来自老师,来自多媒体教程,来自外语环境的某些特定场景,等等。关键点再给大家总结一下:

  1千万不要着急学文字,语言掌握的关键解决 “声音”。

  2不依赖语法知识和中文翻译,重点是 “猜测” 着听。

  3参考 Series Method, Dialogue Generation。

  4在后期能听懂简单段落和简单对话时,可以模仿和重复一些句子并尝试自己说。

  5最后,可以开始阅读一些与听到的对话有关的文字。注意一定要在听之后才能读,千万不能一发现听不懂马上去翻看文字来帮忙。

这一阶段的结束,应该可以听懂生活中简单的语言。如果非要与词汇量挂钩,应该是 2000 到 4000。用知识量来衡量,应该也就是高中毕业左右的量,当然听力程度相对高。第二阶段大致要用 6 个月左右的时间完成。了解了如何作到符合二语悉得的基本原理,实践起来只要尽量遵循这些原则就好。我们既不应该认为要跟外教去 “学” 外语,也不要缠着老外瞎聊。如果有好的学习材料,能够提供符合这一阶段特点的有效输入,其实并不需要外教,尤其这一阶段还不用开始说太多英语,外教的用处不大。我们也介绍了比较理想的材料的大致特征,供大家参考。现在好的系统越来越多,大家可以自己评判了。这一阶段的重点就是听力。在这阶段需要听标准发音(还没到纠正口音的时候),而且尽量要带耳机听。不要急着开始说,也不要开始读和写。最后,我们再带着对单词量,背单词和英文拼写的一些认识,其实已经开始进入下一个阶段了 Getting Serious 了。

增长期 Getting Serious§

这一时期的主要任务是语言难度和量增长。重点还是听力,但可以开始有针对性地说英文,同时需要进行阅读(但主要并不是为了学习如何阅读)。这一阶段结束时,可以说已经能够进行正常交流和阅读了。(外企一般职位面试,出国求学,国外生活和从事一般技术型工作等可以应付。一般听英语新闻困难不大,看原版电影可听个大概)。在这一阶段初、中期的中国同学数量比较多,但往往时间拖得过长,同时遇到的困惑也比较多。我们前面刚提到,尤其在这一阶段,每个人必须根据自己的情况,制定最适合自己的学习策略。学习策略的好坏,直接关系到学习效率和成功与否。

  如何制定有效语言学习策略的方法和技巧,是近年语言学研究最关注的课题。语言研究出现的两个趋势,第一个我们前面已经涉及,即外语学习跟二语学习区别逐渐被缩小。本来一个是指语言学习者在国外的外语环境中学习目标语言,另一个是指在自己母语环境中学习第二语言。但研究者逐渐意识到随着社会的发展,二者之间的差异逐渐减少,而两者的共性却是最令人为关注的问题。比如我们提到的出国人员数量的增多,而到了国外外语环境中的成年人,在自然语言环境学习外语时碰到的困难依然很高,甚至很多都是跟原来在母语环境中的情况是相同的;而另一方面,在母语环境中的学习第二语言者,随着语言资料的日渐丰富,计算机技术的发展,影视产品的增多,互联网的普及,在自己母语环境中接触多种形式外语表现方式的条件也越来越好,在自己国家掌握二语的形式和手段也越来越丰富。所以本文根据这一情况和一些新的研究趋势,以及对在国外同学学习语言遇到的困难进行分析,不对外语和二语做严格区分,更着重分析共性问题,同时分析应如制定学习策略。

从七十年代开始的第二语言学习策略研究,使语言教学者的关注从以教师为中心的 “如何教” 转变为以学生为中心的“怎样学”。最新的语言学习方法 Learner-Strategy Approach,更是一个以学习者为中心,了解每个学习者不同阶段特点,以分析和 “制定学习策略” 为核心语言教学方式。语言学习策略的研究,通过对语言学习成功者和不成功者的大量实验数据,给语言学习提供了非常具体的参考要素,直接指导教师和学生成功制定语言学习策略。其实简单来说,还是要在遵循语言悉得的原则的基础上,根据自己的学习特点指定最佳方案。个人的年龄、个性、文化背景、思维习惯、学习方式等因素都直接造成个体外语学习的方法的巨大差异。

你是什么 “学” 型?§

每个人都有自己独特的学习方式。尽管二语悉得并不提倡有意识的 “学习” 外语而应该更多通过可理解性输入,下意识掌握语言能力,但 “学习” 能力对成年人掌握外语的影响既无法避免,也不应该成为敌对因素。成年人正是因为学习能力强,所以应该充分利用该特点对掌握外语起促进作用。

  对学习类型有各种分类法,但简单来讲是这三大类型:

l 视觉类型 Visual Learner

学习者在借助看到视觉学习时效果最好。这种学习类型的人比例最多,高达 70%。他们的一些外部特点是:

    很专心盯着老师的脸;

    喜欢通过看文字,图表来获取信息;

    很容喜欢通过 “看” 来“认出”文字

    喜欢记笔记和用笔写出自己的思路

    通过回想在某内容书页上的具体位置和形式来回忆信息

l 听觉类型 Auditory Learner

    通过听觉学习效果最好。这类学习者大约占 20%。他们的一些特点是:

    喜欢老师用讲话来描述事情

    喜欢对话,讨论和表演

    通过 “说” 来理清思路和解决问题

    通过声音和旋律来回忆信息

l 运动类型 Kinesthetic Learner

    通过肢体运动学习效果最好。这类人大约有 10%。特点是:

通过各种活动学习效果最好

    长时间坐着不动很困难

    使用动作辅助记忆

  关于上述比例在总人口中是否如此存在一些争议,而且学习类型本无优劣之分,但是我们的学校教学系统和考试方式很容易把运动型学生最先淘汰掉,纯听觉类型者也有一些困难,所以视觉类型的学生数量较多。当然,很多人并不是绝对只有某一学习类型,或者是某一类型的学习者有时也采用其他学习形式,但运用各形式的自如度明显有区别。

测试自己的学习类型方法比较简单,一般通过问卷调查就可以判断。请大家上网去测试一下自己的 Learning Style。(Learning Style 免费测试网站很多,一般都是英文的,但很好懂。有的 20 题,有的上百题,还细分小类别,但基本上是以上三个类别。找个容易的做就好了。)了解了自己的 “学” 型,为以后选择学习方式做好准备,我们后面会用到。

增长期听力特点和应对策略§

句子长了,速度快了,内容多了,听力难度明显增大。而且开始出现一些抽象词汇,仅通过图像和动作已经不能完全体现这些内容的具体含义。这时解决听力的问题必然要靠多种策略。听力困难不能简单用 “不熟” 或“单词不会”来概括。造成听力困难的原因主要有以下几个。当听力困难时,可能是下面其中一个问题,也可能是多个同时存在:

    1内部声音库和声音辨别的问题:(acoustic reason)

听到的声音与自己头脑中建立的词汇库中的 “声音” 相对比,是否可以找到对应的“声音”。如果声音库里没有找到或自己的库中声音不准,就算认识这个单词的拼写,也是不可能辨别出这个声音的。

    2解析过程 (Parsing)

  单个的单词可以听懂,但听句子时需要对听到的几个单词的组合的行意思的解析,解析过程出现难度。原来是主要通过视觉辅助帮助解析的,现在可能继续需要视觉辅助,但还需要其他方式的帮助。

    3文化知识库 (cultural knowledge bank)

  因使用语言的文化和知识背景不同而对理解产生的困难。大家不要把这里的 “文化” 概念想得太大,这里不是指 “中西方文化差异” 那种文化,而主要是指语言表达方式的差异。比如 “You’ve lost me.” 不能用字面翻译听成 “你丢了我。” 有的中国同学还有一个习惯是总把这样的语言归结为“俚语”,把听不懂的短词组说成是“俚语”,甚至把英语中大量的类比和比喻 analogy,metaphors 等也说成是 “俚语”,说自己交流能力差是不会“俚语” 造成的,这种理解偏差很大。(俚语是指地方性特殊土语,甚至每个城市都不同。即使自己一个俚语不会,其实对交流也基本不会有影响。)

    4头脑中的 “母语翻译”

  习惯性在头脑中用中文翻译听到的英文字,结果必然是跟不上正常速度。而且从上一条大家已经了解两种语言不可以逐字逐句一一对应翻译。如果再在头脑中转两次意思,就更跟不上了。语言学家对母语听力速度测试表明,在正常说话速度四倍的情况下,我们还是可以听懂母语。但如果借助头脑中的翻译,慢一倍的速度都很困难。

听力过程和认知策略§

  针对以上述问题,可以制定听力策略了。听力训练的原则仍然是需要遵循大量提供 “可理解性输入 i+<st1:chmetcnv w:st="on" unitname="”" sourcevalue="1" hasspace="False" negative="False" numbertype="1" tcsc="0">1” 的原则,不可以太难,也不可以全都会。然后可以采取以下听力策略:

  1**.“从上至下” 的听力处理 (Top-down Processing)**

  从上至下的方式是在听一个听力内容前,先对整段内容的题目,大致内容做了解,甚至可能是自己以前非常熟悉的内容。这样做有助于听者对全文的理解而不至于 “迷失”,同时可以根据听懂的部分去“预测” 其他不熟悉部分的意思。这要求听者应用自己的生活经验,文化背景和知识参与 “预测” 过程。在这一点上,成年人有明显的优势。我们前面提过的传教士,由于对经书的熟悉度高,“从上至下”地理解听到的经文讲述甚至通过阅读(如果是拼音的文字,所以还是可以有声音)内容,提高“可理解性”。我们有的同学发现在听熟悉的话题或熟悉的新闻时,听力困难比较小,再转到体育频道或其他题目时,同样的语速就不容易懂了,是同样道理。

  2**.“自下而上” 的处理过程 Bottom-up Processing**

  自下而上的方式主要是通过听单个音到单个词的声音的辩识,再到字组的解析再到整个句子的理解。是从部分到整体的处理。听懂单词是这一过程最重要的部分。在初期听力程度较低的同学,往往对 “自下而上” 的处理过程比较偏重,同时对语言的清晰度,背景环境噪音和语速等要求比较高。

往往 Bottom-up 的内容难度一般需要比 Top-down 低。Bottom-up 更注重细节的识别,而 Top-down 更关注对全文的理解能力。我们在练习听力时,应该同时运用以上两个策略。

  应用实例如下。

问:听英文广播学习效果是否好?§

  我们已经会分析了。听广播本身并没有好坏之分(当然您可千万别苦练听写),而且 Audio Learner 也很适合这种形式。关键是是否有足够 “可理解性输入”,所以需要具体分析。基本经验是:

  1听力材料的速度和句子难度是否适合?如果能理解一半以上才可以听,否则基本上是在浪费时间。原则上听不懂的东西应该是 “无效输入”,永远也不懂。

  2在适当的难度前提下,如果又对听的话题或内容非常了解,而且从前文可以预测后面的意思,语音清晰(建议戴耳机),速度适合,那会是比较有效的方式。特别是有些同学平时就喜欢听新闻,对时势的变化很熟悉。听英语新闻时,不久前刚听到的头条新闻可能一天之后又以另一非头条,而简短形式重复出现,效果更好。最好能快速慢速结合听,这样做效果显然比较显著。

  3没懂的部分别着急。在调查过很多用这种方式提高听力的同学的普遍经验是,个别没听懂的地方不要急,先放下,也许换一种方式再出现时就自然理解了。如果出现次数很多,再想办法查一下吧,否则就放过。其实母语学习的过程也是如此,怎么能每碰到一个不懂的就非过不去呢?非都搞懂并没什么害处,可学习效率就没了。

  如果做得不得法,很多同学听了很久,提高都不大。有的同学没事儿就开着英语新闻听,其实几小时过去了,几乎没有听进去

问:看原版英文电影好不好?§

原理与上面的问题相同,还是要注重 “可理解性输入”。电影比广播的优势是有连续的情节,发展的故事主线,视觉辅助理解和趣味性,有助于对语言的理解。比如警察拔枪 “freeze!” 罪犯僵住了。 “Drop the gun!” 扔枪了。“On the floor!” 趴下了。 “Cuff him!” 被拷了。“Read him his rights!” 实习警察过来宣读:“ You have the right to remain silence, anything you said….”一连串的可理解输入。缺点是一般影片大部分对白难度偏高,跟在国外自然英文环境的感受有些象,不可理解的无效成分太多。所以关键点又是如何通过以上策略提高 “可理解性输入” 上。基本经验是:

  1尽量找动作多于坐在那里说话的影片。大部分老片,情景喜剧和法庭辩论等影片多半没有办法提供有效的视觉辅助,大量是纯对白,就能看到演员的嘴在动,不能帮助提高理解。

  2对于大部分 Visual Learner 来说,一个重要可行手段是看电影前,先提前读英文剧本(很多可以下载)。这样会大幅度提高听力的理解性。这里阅读的用处开始显现,主要是在帮助听力理解,不是在学阅读。注意的是要提前读,不会的可以问或查字典。阅读如果有困难,也先放过,不要停下来仔细研究剧本中的难点。

  3开始看影片的时候不可以一边看一边翻看剧本,当然也不要开英文字幕,否则会养成依赖看字的习惯,特别是 Visual Learner。

  4最好是同一个电影看几遍。在看某个影片熟了之后,甚至可以随电影同时念叨台词,能象我们小时候跟着电影里老松井那样同时念 “李向阳又进城啦?” 那样就更好了。

  5任何时候千万不要打开中文字幕。一方面是会依赖中文,不利于建立英文思维,另一方面中文字幕的错误实在太多,甚至连电影院放的原版电影的字幕中的低级错误都不少。

  这里顺便说一下家长给小朋友看英文动画片是否好?判断原则是一样的。一般的原版动画片语言太复杂,那是给母语是英语的人看的,并不因为是动画片语言就简单。而且近几年动画大片的语言都非常复杂。即使对成年人来说,大部分也都应该算是作为我们第四阶段的语言教材(比如 Finding Nemo, Madagascar 等)。所以要找那种一看表演,不听英文都能大致知道在说什么内容的片子。否则小孩子根本不能理解,并很快失去兴趣。

  以上听广播和看电影的两种方式被大家采用的非常普遍,以看电影的形式比较容易让大多数人接受,而且适合多中 “学” 型的人。但运用的是否符合 “悉得” 原则和策略,对学习效率有成倍的影响。如果没有辅助和准备就开始听和看,大量时间都是在 “无效的声音” 中度过,非常浪费。另外不要动笔写的主要原因一方面是效率高,最主要的是防止学习者,特别是 Visual Learner 容易养成 “声音――文字――含义” 的认知路线,而应该直接将“声音――含义” 建立关系而避免文字。在看电影的形式中,因为速度和图象场景的影响,比较容易不自觉地在运用英文思维,习惯比较良好。    

第三阶段的学习策略的制定和理想学习体系特点的描述§

  大家争论和质疑都是有益的,无论是否同意彼此的观点,相信对我们都有启发。大家的目的也是探询提高外语的解决途径,所以不必吵架。有些基本点希望大家思考:

  本文中提出了一些语言学习的基础理论,都不是本人提出的理论,咱没这个水平,咱并未提出任何新理论。而提供的是这么多年国外(和近年国内)对语言教学的现有研究成果和根据这些成果观察和分析的一些现象。如果有人说:“文中列出的这些理论没什么新鲜的,也不够深入,简直就是个扫盲水平的二语悉得概论的描述。” 这样的评论算比较客观。如果说文章结构有些散了倒也是事实,让大家见笑了。

二语悉得在国外成型已久,在国内才刚刚开始。我们仅仅介绍了一些最简单和基本的原理,而且都是已经被证实了的和没有太多争议的结论。比如:

  1需要建立外语思维: Able to think in the target language

  2语言的掌握不是通过翻译和记忆,而是与思维,概念或图像建立直接联系:Through association, not translation or memorization

  3语法的掌握是下意识的过程,不应该通过有意识地学习: An implicit subconscious learning process rather than explicit conscious learning or active instruction.

  4要注重理解和含义而非结构:Meaning-focus instead of form-focus.

  5语言环境和掌握语言的关系:Linguistic environment and language acquisition

  6关键是提供可理解输入条件 Comprehensive input i+1

看到有些同学对这些基本结论还在质疑,尽管并没什么不可以的,但有些不必要。语言教学争论的焦点已不在这里了。

  近几年语言教学的研究焦点是:知道了以上的结论,那在每个阶段应采用什么手段实现?如何针对每个人不同特点制定学习策略?这个课题是很难的,也是还存在讨论和争论的。因为又不能打开人的大脑看,大家同用某一方式,效果的确不同,具体在他们大脑中发生了什么变化,很不好说清楚,只能靠外部的观察,经验和实验去侧面证实。建议有成功经验的同学或老师,多从这一方面去思考。比如有同学举的某成功案例,某人是靠看电影和听广播提高的,但具体实现过程并非这一句话可以总结出的。理不通则法不明。比如一个最具体的问题:当遇到听不懂部分的怎么办?光多听肯定还是不懂。(极端的例子是大家听阿拉伯语广播,如果光刻苦听,一辈子也不可能听懂一个字。)那是用什么方法把它变懂的?专业的说法是如何成为 “可理解性输入的”?这一问题并不好回答,很多成功者也没意识到是如何做到的。把握好这些关键才会提高有效性。所以建议有深入观察的同学能具体结合语言学习的基本原理,分析出在用某一个方式实现过程中,哪些手段有效了?哪些地方耽误时间了还可以改进?最后再结合个人的特点,找到适合我们自己的路线和方式就好了。

A Sample Acquisition Cycle§

1先听整段原文,段落长短控制在正常速度 10 钟内放完。难度选择应该是控制在第一遍能听懂的程度是 70% 上下。不要看文字或字幕。这步的目的主要是先熟悉要学的内容或说是该内容的声音。

2开始分句模仿跟读,每句约遍,(听一遍跟一遍,不是听一遍读三遍)不懂的也跟读,别着急查意思。是否全对或是否全会不必太介意,可以看字幕但尽量不看,一边模仿,一边猜测不明白部分的含义。关键技巧是 “猜测”。

3不看字幕分句跟读一遍,把原声和自己读的声音都录下来。

  4放第 3 步的录音,努力听每句自己读的和原文有何区别并再次感受刚才的过程,可看字幕帮助核对。

  5分句自己先说,然后再听原文。第一次可看字幕,后两次尽量不看字幕。

  6自己回想该段剧情,试着复述说刚才每部分的句子。

  7如果有测试题,可以测试一下自己对上一段掌握的程度,还是 80 分就好。

  8下一段开始,重复上面同样的程序。

以上练习,如果有适当的原版的影视,效果奇佳。最好能控制电影句子的反复播放,以及多个句子的自由组段。如果能够角色扮演,则可以增加乐趣。这一阶段一般使用电脑来进行操控效率比较高。(整理者注:推荐使用能飞英语视听学习机软件,官网 http://www.langfly.com,这个软件全套支持各种媒体的二语悉得小循环练习)。

  对于 Visual Learner 来说,看字幕一定要谨慎。如果在循环初期读字幕是为了增加理解度,还可以这样做,但后面几步要控制自己不看字幕专心听。Audio Learner 倒不必太介意。Kinesthetic 比较麻烦,需要用自己的手势帮助加强理解和模仿。在本人教过的学生几千中,纯 Kinesthetic 学型的比例非常少,但曾有个这样学型的学生叫 Benjamin,学习困难一直比较大,最后大家探讨了很久后,他决定采用站着听,一边听一边想象自己是剧中人,打着手势表演和模仿,结果发现一下进步快了很多。一些其他 “学型” 的同学也照他这样做,发现也有很大帮助。大家的体会是,除了动作帮助加深印象,把自己融入剧中让自己更容易用情绪帮助体会出现该语句的情景,重要的是这样能帮助逐渐用听到的英语去 “思考” 该场景。这一经验很值得大家尝试。

  上面是个小悉得循环的大致样子,该循环可以每段新内容一直参照使用。每步有各自的目的和用途。但主要途径是听和模仿。其实仔细看每一句从听一遍到最后试着说,中间经过几次不同方式的同内容对比和模仿过程。这一模仿过程在纯听广播,新闻或看影片时往往难以实现。所以单纯听广播或新闻,在后期听力达到很高程度时,往往说不利落。有人达到听新闻几乎滴水不漏的程度,说的话与听力差距比较大,其中一个原因是缺乏这一模仿和重复对比过程,另外的原因是要到第四阶段才可以解决的。大家如果纯靠听,需要同一材料听几遍,利用再听的机会进行模仿和同声重复,采用的技巧叫做 Simultaneous Repetition. 但大家模仿和重复后,并不要急着找真人说。除非有人能够专跟你用英文讨论刚学过的完全相同内容的句子,否则没有太多帮助。

在这一阶段的初期,大家就自己学,不需要外教,也不需要找外国人交流。因为此时不但能交流的内容有限,容易造成瞎聊乱说,而且交流的帮助不大。仔细想,交流中主要的提高来自别人跟你说的内容,而非你跟别人说的内容。自己说的话纯粹是输出而没有增加新内容。(The contribution of conversation to language acquisition is what the other person says to you, not what you say to them.)但别人跟你说的话如果不是控制在 “可理解输入 i+<st1:chmetcnv w:st="on" unitname="”" sourcevalue="1" hasspace="True" negative="False" numbertype="1" tcsc="0">1 ” 的程度,不是在 Narrow Input 的范围,那无效成分会太多,还不如用非真人的系统性的语言资料效率高。到了后期,因为 “可理性解输出” (Comprehensive Output)有一定作用,所以可以开始把已经通过有效输入掌握的,有一定可交流量程度的内容拿来说或写就可以起作用了。而 “输入” 和“输出”的比例时间投入非常悬殊,输出所需的时间几乎达到可忽略的程度。有的同学在没有任何交流机会的情况下,靠偶尔自己跟自己说也达到目的了。

关于连读的误区§

到这一时期,听力语速加快,开始会注意到有许多连读现象。连读的概念解释起来很简单:英语在连贯地说话或朗读时,如果相邻的两个词前面的是以辅音音素结尾,后面的以元音音素开头(不一定是元音字母,是要发元音),就可以自然地将辅音和元音相拼,构成一个音节,这就是连读。如:not at all,连读时听起来就像是一个单词 notatall。注意:连读只发生在句子中的同一个意群中。在两个意群之间即使有两个相邻的辅音和元音出现,也不可连读。

  知道连读的原理也就可以了,不知道也没关系,跟语法知识的道理一样,大家千万不要有意识地记住连读原理并试图理性地应用它,那样又适得其反,更加深听力障碍和造成不会说话。无论掌握听、说的连读,都是个自然的过程,不要主动地学习连读和练习连读。很多同学又掉在这一误区中,被连读搞得很上火,甚至有人认为自己的听力问题主要是 “不会” 连读。我们先分析一下听懂连读的听音原理是什么:

  比如 Come in,连读后听起来是 “comin”,但之所以能听懂,并不是因为学过 “comin” 是 “Come in” 的连读,而是个自然过程。除了能根据对话场景能知道该词的意思因素外,从 bottom-up 角度而言,主要原因有两个:

1对 Come 和 in 两个单个单词的声音能清楚辨认并对含义十分了解;

  2在自己头脑的 “声音库” 中,没有“comin” 这个声音的词或自动排除该声音会出现在这里的可能性,于是下意识地自动就把 “comin” 解析为 “Come in” 了。一切过程都是在大脑中以千分之一秒数量级的速度迅速完成的,不需要主动思维和有意识分析的过程。

  所以对听连读的掌握,是在熟悉两个单个词的声音,同时能自信地自动排除被连读声音的基础实现的。而对说连读的掌握,是在读音实现自然流畅和连贯,同时说话时思维的连贯能自然按意群表达意思而实现的。两个过程都决非可以用知识和意识可以控制的,否则不但乱了套,也跟本达不到流利的程度。英语尽管有连读,不连读也不算错(法语不连读就不行)。

其实婴儿学语言,是不需要连读知识的讲述和连读训练的,跟不需要语法知识讲解一样。

后记§

  感谢大家一直以来的鼓励。本人是从此贴第一天起才开始写第一个字,自己也没有想到一个月的时间竞篡出了十多万字。本来只是些近年的学习和工作的心得,对一些现象的观察和分析以及一些理论和实践的结合,平时以学术讲座和讨论的形式谈一些部分,一直无法归纳和写作出来。要不是大家的督促和支持,至今还是一个个零散的片段。现在居然能比较系统地放到了一起,尽管非常粗糙甚至虎头蛇尾,但算是对这些年工作和学习的一个总结吧。这些年来,自认为是从事了天下最好的一份工作之一:不但有自由的工作时间和良好的待遇,受到学生的尊重,更主要的还是看到自己的工作给很多人的一生带来的变化。有很多学生因为外语能力的提高找到了理想的工作,有的职位提升,有的实现出国移民求学的梦想。外语能力的提高给他们本人,他们的家庭乃至下一代都增添了幸福,我对此感到莫大的满足。几年来看到我的许多学生因为在一起学外语而成为一辈子的朋友,很多同学还因此喜结良缘,有的已经有了下一代。每年我都要出席许多婚礼,每次必然是主婚人。每次宾客们议论纷纷,这主婚人讲得真精彩,他们不知道我实在太有经验了,主婚的致辞也可以出个集子了。我想可能只有医生的职业可以有同样的满足感吧。这次能完成此文,算是给多年来学生和同事的支持,以及网友们的鼓励的一个小小回报吧。

几天前惊闻学生张丽刚因车祸离开人世,不禁万分叹息。张丽同学家境贫寒,无法完成中学学业,十几岁就来北京打工,在发廊做洗头妹。但她没有怨天尤人,竞花掉了一年的积蓄用来学习外语。她的理想是开自己的发廊,而且是为外国客户服务。经过一年多的努力,她的外语已经可以实现基本交流了,而且她与朋友在使馆区开的发廊就要开业了,眼看正在逐渐实现自己的理想,竟遭此不测,她老师和同学们都深感惋惜。因为张丽同学平时的一贯乐观向上,此事给大家留下的阴影也就越发沉重。本人更太息生命之无常。劝大家平日更要善待周围的人,珍惜每一天。在此纪念一下张丽同学。

由于本人的水平有限并且没有无碍的辩才,想必文章中毛病不少而且很多意思也因为没讲明白因而不能让大家完全领会,还请大家多包涵。但只要能对一些同学的外语学习有启发和帮助,让大家少走一些弯路,本人已经非常高兴了。如果有同学能从中领悟到的不仅是学习外语的方法,而且能体会到一些分析问题的方法和思路,那本人就更感到欣慰了。这应该就是本文的目的吧。本人已决定后年退休,退休之后潜心读书,并跟随一心禅堂主学佛,难得能遇到如此好的老师。对佛学感兴趣的同学,推荐大家到天涯闲闲书话栏目读一下一心禅兄的《佛陀纪事—告诉你一个真实的释迦牟尼》,那分析力度是小弟望尘莫及的,大家能稍有体会就受益非浅了。即使对佛学不感兴趣,如果能一读此文,定能增长智慧。

  摘录一段释迦牟尼讲的话和大家分享:

不要相信只凭听说的任何事物。不要相信世世代代流传下来的传统。不要因为众人都这么说而相信它。不要因为经典上的记载而相信它。不要相信权威、导师或长辈的教导。当你经过观察和分析后,认为事物与原则一致,并有助于个人和大家的善行与利益,才接受实行。

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